好野孩子教室—蛇蛇的可愛酒窩?!—蛇類的頰窩

好野孩子生態小老師

 大家在看Discovery、動物星球頻道在播放關於蛇類的節目時,一定有看過節目中用熱像儀影像模擬蛇類感官的畫面,只見有溫度的小鼠在熱像儀影像下顯得紅通通的,接著就被蛇盯上並一口咬住。那為甚麼蛇類能做到這樣的事呢?這就和他的感熱器官—「頰窩」有關喔!接下來就為大家揭開這個器官的神秘面紗吧!

有溫度的視覺

蛇的眼睛可感覺到的光約略與人類肉眼可看見光的頻率一樣,但有些蛇有頰窩這個器官,它是可感受到紅外線光譜的一種溫度感受器。從物體溫度散發而反射出紅外線輻射頻率和強度會因散發出溫度的物體的移動的改變而改變;因此紅外線視覺就能查覺出物體和它周圍環境的溫度差別;基本上,這個差異會產生一個熱點。紅外線視覺非常適合獵食有溫度的(吸熱的)動物,像是晚上的鳥或哺乳動物。

热成像技术的出现,意味着狙击手将彻底失业?怎么可能

圖片來源 : 騰訊新聞

瞄準並攻擊!

很多響尾蛇、巨蛇和蟒蛇會在夜晚獵取鳥和哺乳動物。紅外線感覺器官通常位於囊袋或皮膚凹處。蟒蛇和巨蛇有很多淺窩器官沿著牠們的上嘴唇或更低的嘴唇上面。許多種蟒蛇和巨蛇缺少頰窩,但鼻子鱗片下仍有溫度感受器官。響尾蛇臉的每一邊在鼻孔和眼睛之間有一深的窩。這個窩有一個薄膜吊在最低處承受溫度感受器官,有點類似眼睛視網膜功能。響尾蛇紅外線輻射感受性比蟒蛇和巨蛇高5到10倍。一些響尾蛇(Crotalus)能察覺細微溫度變化,如在0.1秒內攝氏0.003度溫度變化。頰窩,不管任何數目,是偵測前方標的物;提供響尾蛇或巨蛇和蟒蛇前方領域瞄準攻擊時的精確方向

頰窩:頰窩(facial pit) 蝰蛇類,蝮蛇類頭部兩側在鼻孔與眼睛之間各有一個凹-華人百科

圖片來源 : 華人百科

水田船歌‧ 琵鴨的生態敘事曲: 台灣六大毒蛇

圖片來源 : 水田船歌 ‧ 琵鴨的生態敘事曲—六大毒蛇

感受光波?!

另外,近來在一種熱帶海蛇(Aipysurus laevis)的尾巴發現另一種光波感受器官。這種感覺器官的功能尚未知曉。它也許是為了警告當海蛇躲在珊瑚的裂縫時,曝露尾巴易受攻擊。發現這種器官是完全意想不到的,也許其他洞穴蛇可能也擁有光波感受器官。

各有不同

 目前只知道四類脊椎動物,能夠偵測紅外線,偵測的目的是獵食體溫調節。這四類脊椎動物為:頰窩蝮蛇(pit viper)、蚺蛇(python)、蟒蛇(boa)和吸血蝙蝠(vampire bat),吸血蝙蝠偵測宿主的紅外線,為了吸取牠們的血液。而蚺蛇與蟒蛇的頰窩器官,解剖位置與蝮蛇不相同,靈敏度也較蝮蛇低。響尾蛇(rattlesnake)、銅斑蛇(copperhead)等蝮蛇類的頰窩器官僅有一對,位於眼睛與鼻孔之間,內具有一層薄膜及內外腔室,內腔室溫度與蛇體溫相同,外腔室溫度隨環境變化。

圖片來源 : 國立臺灣師範大學生命科學學會 NTNU Student Association of Life Science

蝮蛇頰窩器官(pit organ)的位置圖及解剖圖。

左圖:紅箭頭所指處為頰窩器官的開口,黑箭頭所指處為鼻孔。

右圖:頰窩器官的剖面圖,具有對溫度變化相當靈敏的薄膜(pit membrane)。

TG fibers是三叉神經纖維(Trigeminal fibers)的縮寫

三叉神經纖維是動物頭部的主要感覺神經纖維。

圖片來源 : Biological Freak:蝮蛇頰窩器官(pit organ)偵測紅外線的分子機轉 08-25-2018

黑暗中出擊

約15μm厚的薄膜上具有許多靈敏的溫度接受器(thermoreceptors),能在0.1秒內區分0.002℃左右的溫差,所以有頰窩的蝮蛇即使完全處於黑暗中,當頰窩薄膜感受到紅外線使溫度上升的影響,馬上就能對1公尺範圍內的獵物產生反應。而在接受到刺激,形成動作電位,再傳遞至腦部相關部位分析辨識後,就可精確判斷:「熱源」是否是獵物獵物體積的大小如何?獵物的遠近方位如何?甚至可估計該注射多少的毒液來毒殺獵物。

結語

面對蛇類的強大感熱技能松鼠其實也演化出了應對的方法,那麼就讓下面的影片為各位說明吧!那關於蛇類的這個神奇構造我們就先介紹到這邊,內容比較深奧,希望大家能細細咀嚼後不妨再上網查查相關知識喔!

影片補充 :

http://scimage-tw.blogspot.com/2010/05/vs-squirrel-skywalker.html

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浩浩老師 葉

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